Cab Calloway, the reefer man

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Fue un famoso cantante y mA?sico de jazz estadounidense. Calloway fue un importante mA?sico de scat y su banda fue una de las orquestas de jazz afroamericanas mA?s populares de Estados Unidos entre los aA?os 30 y 40. La orquesta de Calloway tenA?a a mA?sicos como los trompetistas Dizzy Gillespie y el saxofonistas Ben Webster .

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Cab Calloway naciA? bajo el nombre Cabell Calloway III en una familia de clase media en Rochester, Nueva York, y fue criado principalmente en Baltimore, Maryland. Su padre, Cabell Calloway II, era abogado, y su madre Martha Eulalia Reed era profesora y pianista de iglesia. Los padres reconocieron el talento musical de su hijo, y recibiA? clases privadas de canto en 1922. ContinuA? estudiando mA?sica y canto a lo largo de su vida escolar. Aunque sus padres y profesores de canto no aprobaban el jazz, Calloway comenzA? a frecuentar y finalmente a interpretar en varios clubes de jazz en Baltimore, donde sus mentores fueron el baterA?a Chick Webb y el pianista Johnny Jones.

Tras graduarse de la educaciA?n secundaria Cab se uniA? a su hermana mayor, Blanche, en la realizaciA?n de un tour de la revista de mA?sica afroamericana Plantation Days (Blanche Calloway se transformarA?a en lA?der de banda luego que su hermano lo hiciera, y Cab la acreditarA?a a ella como la inspiraciA?n a entrar al negocio del espectA?culo).

Cuando el tour finalizA? en Chicago, Cab decidiA? permanecer en Chicago junto a su hermana, quien tenA?a ya una carrera como cantante de jazz en esa ciudad. Sus padres esperaban que Cab se convirtiera en abogado como su padre, por lo que Calloway estudiA? en Crane College.

Su mayor interA?s, sin embargo, era cantar y trabajar en el espectA?culo, por lo que pasA? varias noches en el Dreamland Cafe y Sunset Cafe, donde participA? como baterista, cantante y MC.

En el Sunset Cafe conociA? y tocA? junto a Louis Armstrong quien lo convenciA? de cantar en el estilo scat.

A?xito

LlegA? a la zona una gira de jazz, y la orquesta de Cab Calloway fue contratada para reemplazar a la de Duke Ellington mientras estuvieran en la gira. Calloway rA?pidamente adquiriA? popularidad y la banda se volviA? en una de las principales de la gira junto a la de Ellington, Cab y su grupo tocaron a lo largo del paA?s mientras no actuaban en el Cotton Club. Su popularidad creciA? con las transmisiones radiales de la NBC en el famoso cabaret Cotton Club. Calloway ademA?s apareciA? en el programa de radio de Walter Winchelly en el show de Bing Crosby en el Paramount Theatre. Como resultado de estas apariciones, Calloway, junto a Ellington, rompieron la barrera racial existente en el espectA?culo.

En 1931, grabA? una de sus canciones mA?s famosas, “Minnie the Moocher”. Esa canciA?n, “St. James Infirmary Blues” y “The Old Man Of The Mountain” fueron interpretadas en los cortometrajes animados de Betty Boop Minnie the Moocher, Snow White y The Old Man of the Mountain, respectivamente. Gracias a la magia del thaumatropio, Cab no solo aportA? con su voz para estos dibujos animados, sino que tambiA?n sus pasos de baile. Cab se aprovechA? de esto haciendo coincidir la fecha de sus conciertos con los estrenos de estos cortometrajes para ganar mayor atenciA?n. Debido al A?xito de “Minnie the Moocher” fue identificado por su coro, ganando el apodo “The Hi De Ho Man.” En 1943 apareciA? en la pelA?cula musical de 20th Century Fox, Stormy Weather.

En 1941 Cab Calloway echA? a Dizzy Gillespie de su orquesta luego que reaccionara violentamente cuando Calloway fue escupido mientras estaba en el escenario. AcusA? errA?neamente a Gillespie, quien amenazA? a Calloway con un cuchillo.

En 1944, fue publicado el The New Cab Calloway’s Hepsters Dictionary: Language of Jive, nueva versiA?n de un libro en el cual Cab tradujo para sus fanA?ticos algunas frases que probablemente no conocA?an, por ejemplo, “dar puntapiA?s al gong” (“kicking the gong around”) era una referencia a fumar opio.

AA?os posteriores

En los aA?os 50, Calloway trasladA? a su familia de Long Island, NY, a Greenburgh, NY para criar a tres de sus cinco hijas.

Calloway se volviA? muy popular durante este tiempo, apareciendo en varias pelA?culas donde requerA?an de su voz y pasos de baile. En 1952, interpretA? a “Spotin’ Life” en una producciA?n de la A?pera de George Gershwin Porgy and Bess con William Warfield y Leontyne Price como artistas principales. Otro papel notable fue “Yeller” en The Cincinnati Kid (1965), con Steve McQueen, Ann-Margret y Edward G. Robinson.

En 1967 Calloway protagonizA? mediante el personaje Horace Vandergelder una nueva versiA?n del musical Hello, Dolly! (aun cuando todavA?a existA?a el original) junto a Pearl Bailey. El A?xito permitiA? una versiA?n grabada por RCA. Entre 1973 y 1974 participA? en The Pajama Game de Broadway junto a Hal Linden y Barbara McNair.

En 1976 fue lanzada su autobiografA?a, Of Minnie The Moocher And Me (Crowell). Que incluA?a su diccionario completo como apA?ndice.

Calloway llamA? nuevamente la atenciA?n en 1980 cuando apareciA? en la pelA?cula The Blues Brothers cantando “Minnie The Moocher”, y nuevamente cuando cantA? “The Jumpin’ Jive” con el monstruo de dos cabezas en Sesame Street.

Calloway ayudA? a crear el Museo Cab Calloway en el Coppin State College (Baltimore, Maryland) en los aA?os 80 y Bill Cosby ayudA? a crear una beca bajo el nombre de Calloway en el New School of Social Research New York City. En 1994, una escuela de arte llamada Cab Calloway School of the Arts fue dedicada en su nombre en Wilmington, Delaware.

En 1986, Calloway apareciA? en Wrestlemania 2 del World Wrestling Entertainment (WWE) como A?rbitro invitado para una pelea de box entre Rowdy Roddy Piper y Mr. T que tuvo lugar en el Nassau Coliseum y en 1990 hizo un cameo en el video musical de Janet Jackson “Alright”. En el Reino Unido apareciA? en varios anuncios del producto Hula Hoops, como A?l mismo y la voz de un personaje animado (en uno de estos comerciales cantA? “Minnie The Moocher”).

Muerte

El 18 de noviembre de 1994, Calloway muriA? luego de sufrir un accidente cerebrovascular seis meses antes.

En 1998, The Cab Calloway Orchestra (dirigida por el nieto de Cab, C. Calloway Brooks) fue formada para honrar el legado de Cab Calloway en el A?mbito nacional e internacional.

Fuente: Wikipedia